El ASMA

En esta ocasión, vamos a explicar todos los factores que debemos conocer sobre el ASMA y cómo se debe tratar.

¿Qué es el Asma?

El asma es una inflamación crónica de la vía aérea, o sea de duración prolongada, que causa una obstrucción intermitente mediante la broncoconstricción, es decir, los bronquios por donde pasa el aire se cierran, dificultando el paso del aire a través de los mismos. Además, hay presencia de edema que es inflamación y secreción de mucosidad, que contribuyen con la obstrucción e irritación de las vías respiratorias.

Esta enfermedad a pesar de ser un padecimiento crónico, puede tener exacerbaciones conocidas como crisis de asma.

Y se puede clasificar dependiendo de la frecuencia, duración e intensidad de sus manifestaciones clínicas.

¿Cómo se clasifica el Asma?

  • Asma intermitente: el síntoma aparece menos de una vez por semana con síntomas nocturnos menos de dos veces cada mes.
  • Asma persistente: tiene tres variedades, la persistente leve con síntomas más de una vez por semana, la persistente moderada con síntomas diarios y la persistente grave con síntomas continuos.

O se puede clasificar también en:

  • Asma controlada: sin síntomas diarios o nocturnos, no necesita medicamentos de rescate, sin exacerbaciones.
  • Asma parcialmente controlada: síntomas diurnos más de dos veces por semana, algún síntoma nocturno, a menudo amerita uso de medicamentos de rescate más de dos veces por semana, con una o más crisis por año.
  • Asma no controlada: tres o más características del asma, con exacerbaciones semanales.

¿En qué edades es más frecuente el Asma?

Es más frecuente en niños y en el sexo masculino; pero al llegar a la pubertad, es igual en el sexo masculino o femenino.

¿Qué causa el Asma?

En el asma bronquial hay un factor genético muy importante.

También, hay factores que estimulan los mecanismos productores de asma, tales como:

  • Factores Extrínsecos. Pacientes con predisposición genética que normalmente son alérgicos y reciben exposición al polen, lana,polvo, humo, humedad y otros.
  • Factores Intrínsecos o idiopáticos En estos casos no se sabe con exactitud la causa, el paciente no tiene familiares asmáticos y por lo general comienza en mayores de 35 años. Se cree que inicia por infecciones causadas por microbios, hongos, tos, trastornos psiquiátricos y estrés.
  • Factores Mixtos. Combinación de los anteriores.

¿Qué síntomas se producen en el Asma?

Los síntomas del asma son la respiración sibilante (que a veces se escucha como un silbido o un gato dentro del tórax de la persona), disnea que es dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos con secreciones. Las crisis son más frecuente durante la noche o madrugada o a la exposición de algún alérgeno o ejercicio físico.

En una crisis grave, las vías respiratorias pueden cerrarse impidiendo que los pulmones realicen su función de intercambio gaseoso (recibir oxígeno y expulsar el dióxido de carbono) al punto que los órganos vitales tampoco puedan funcionar. En esos casos, la crisis asmática puede provocar la muerte.

¿Cómo se diagnostica una persona con Asma?

El diagnóstico del asma comienza con una evaluación del cuadro clínico, la historia familiar y antecedentes de riesgo o crisis anteriores tomando en consideración el tiempo de evolución del cuadro y las crisis. La mayoría de los casos de asma están asociados a condiciones alérgicas, de modo que pacientes con rinitis alérgica o con dermatitis atópica, están más predispuestos a padecer asma.

Es importante evaluar si el paciente ya recibió algún tratamiento antes de la consulta médica, así como los eventos desencadenantes de la crisis.

Al examen físico: Valorar si hay sibilancias. En algunos casos severos, la broncoobstrucción es tanta que no se ausculta ningún paso de aire a nivel pulmonar, sin embargo, el resto de la clínica es tan florida por la incapacidad respiratoria que el diagnóstico no amerita la percepción de sibilancias para el tratamiento de estas crisis graves de asma. La inspección del tórax puede mostrar tiraje o retracción subcostal o intercostal.

También existen varios exámenes que ayudan al diagnóstico del asma en algunos casos, y nos ayudan a descartar afecciones como bronquitis o pneumonías; por ejemplo, pruebas de función pulmonar, pruebas de alergia, exámenes de sangre, radiografía de tórax y senos paranasales.

Las pruebas de función pulmonar incluyen:

  • Espirometría: Mide la capacidad respiratoria y velocidad de espiración y es usada para determinar la cantidad de obstrucción pulmonar. La espirometría puede ser medida antes y después del inicio del tratamiento para evaluar la efectividad de este.
  • Pico flujo espiratorio: Es la velocidad de espiración máxima medida con un dispositivo especial, que puede ser importante en el diagnóstico y monitoreo del asma.
  • Prueba de metacolina: Más usada en adultos, esta se inhala, y causa que las vías respiratorias se vuelvan angostas en presencia de asma, haciendo caer los valores de la función pulmonar. Los efectos de la metacolina se revierten con un broncodilatadoral final de la prueba.
  • Radiografías: La radiografíade tórax permite identificar, confirmar o descartar otras enfermedades asociadas.

¿Cómo se trata el Asma?

Primero se deben evitar por completo los factores desencadenantes como el polen, ácaros, pelos de mascotas y otros. Esto dependiendo de cada persona.

Existen dos tipos de tratamiento:

  • Sintomático: El cual es de acción rápida, por lo que se utiliza para las crisis asmáticas, por ejemplo agonistas B2 adrenérgicos como el Salbutamol, y otros menos frecuentes como la adrenalina, corticoides intramusculares o intravenosos, oxigeno, etc.
  • Preventivo: Este se usa regularmente para prevenir alguna crisis, como corticoides inhalados (beclometasona), antagonista de receptor de leucotrienos (Montelukast), antihistamínicos, entre otros.

A veces se utiliza terapia para la desensibilización (proceso gradual por el que se elimina la respuesta a un estímulo mediante la repetición del estímulo hasta que no se produce más respuesta).

Los medicamentos específicos dependen en la severidad de su enfermedad y la frecuencia en la aparición de los síntomas.

Los broncodilatadores de acción corta se recomiendan para el alivio a corto plazo en prácticamente todos los pacientes con asma. Para quienes tienen solo ataques ocasionales, no se necesita otro tipo de medicamento. Pero para quienes tienen una persistencia de los síntomas de manera moderada, es decir, más de dos crisis por semana, se sugieren glucocorticoides inhalados de baja concentración o, alternativamente, se puede administrar un antagonista de receptores de leucotrienos oral, o un estabilizador de la membrana de los mastocitos (teofilina). Y para los individuos que presenten crisis diarias, se sugiere una dosis más elevada de glucocorticoide en conjunto con agonistas β-2 de larga acción inhalados o bien un modificador de los leucotrienos o la teofilina, pueden sustituir al agonista β-2. En los ataques asmáticos severos, se puede añadir glucocorticoides orales.

Algunos de esos medicamentos pueden ser utilizados mediante inhalaciones orales, ya que dan un efecto a nivel local reduciendo los efectos secundarios, o también por medio de nebulizadores, que proveen una dosis más continua y duradera al vaporizar la medicina diluida en solución salina, el cual el paciente inhala hasta que se administra la dosis completa.

Los medicamentos Agonistas adrenérgicos beta2 de corta duración, son el el salbutamol, levalbuterol, terbutalina y bitolterol. Los efectos secundarios que incluía la aparición de temblores, se han reducido grandemente con los tratamientos inhalados, que permite que el medicamento haga blanco específicamente en los pulmones.

Los agonistas adrenérgicos menos selectivos como la adrenalina inhalada y las tabletas de efedrina también han sido usadas, pero tienen efectos adversos cardíacos a frecuencias similares o menores que los antes mencionados.

Y los medicamentos anticolinérgicos, tales como el bromuro de ipratropio pueden ser usados y no tienen los efectos cardíacos, de modo que pueden ser administrados en pacientes con cardiopatías, sin embargo, toman una hora para surtir efecto y no son tan poderosos como los agonistas de los receptores adrenérgicos β2.

Los glucocorticoides inhalados por lo general son considerados medicamentos preventivos.

Agonistas β2 de acción prolongada: Los broncodilatadores de acción prolongada tienen un efecto de 12 horas de duración, de modo que son usados para el alivio sintomático durante la noche. A pesar de que los individuos que usan estos medicamentos reportan una mejora en el control de los síntomas, no son medicamentos que sustituyen el requerimiento de preventivos rutinarios, además que por tardar en surtir efecto se puede hacer necesario el uso de dilatadores de acción corta. Algunos de los agonistas β2 de larga duración disponibles son el salmeterol, formoterol, babmuterol y una preparación oral de albuterol.

¿El Asma se puede curar?

Sí. Pocas veces desaparece espontáneamente; pero con el tratamiento y recomendaciones adecuadas, los pacientes se mantienen controlados.

¿Sabes qué es el colesterol y los factores de riesgo?

En esta ocasión vamos a comentar sobre el colesterol y algunos factores de riesgo, asimismo veremos aspectos que nos ayudaran a convivir y mejorar nuestros hábitos para una vida más saludable.

¿Qué es la Dislipidemia?
La dislipidemia es una alteración del metabolismo de los lípidos, con su consecuente elevación anormal de grasas en sangre (colesterol, triglicéridos, colesterol de alta densidad o HDL y colesterol de baja densidad o LDL).

¿Que es el colesterol?
El colesterol es una sustancia grasosa, presente en todos los seres vivos que proviene del mismo cuerpo y de la comida ingerida; necesaria para el funcionamiento del cuerpo, sin embargo el exceso es dañino para la salud, debido a que el exceso de colesterol en la sangre, se adhiere a las paredes de las arterias, lo cual se denomina placa; produciendo estrechamiento e incluso obstrucción en las arterias.

¿Qué quiere decir Colesterol “Malo” y Bueno”?
El “Colesterol Malo” es el LDL o lipoproteínas de baja densidad, que en niveles altos se asocian al riesgo de enfermedades del corazón y otros órganos.
El “Colesterol Bueno” es el HDL o lipoproteínas de alta densidad, este se considera un factor protector contra ataques del corazón.

¿Cómo se clasifica la Dislipidemia?
Se puede clasificar en:

  • Primarias: o sea no asociada a otras enfermedades, es decir hereditarias; es la forma menos frecuente.
  • Secundarias: son vinculadas a otras entidades enfermedades, como: diabetes, hipotiroidismo, obesidad, síndrome metabólico.
  • De acuerdo con la alteración, como: hipercolesterolemia aislada, hipertrigliceridemia aislada, dislipemia mixta.
  • Defici de HDL aislado.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • Antecedentes familiares con dislipidemia.
  • Sobrepeso u Obesidad.
  • Edad adulta y aumenta mucho más a partir de los 45 años en Hombres, y a partir de los 55 años en las mujeres. Aunque cada vez es más frecuente en adolescentes y jóvenes.
  • Más frecuencia en los hombres que en las mujeres.
  • Inactividad física o sedentarismo.
  • Dieta rica en grasas saturadas como las grasas de origen animal.
  • El Tabaco

¿Qué síntomas puede producir?
Generalmente no existen síntomas. Pero a veces pueden ocasionar dolor abdominal, fatiga, zumbido de oídos, mareos, malestar general, y dolor o adormecimiento en los pies.

¿Qué complicaciones se pueden producir?
La complicación más importante de las dislipidemias a lo largo del tiempo son los infartos en el corazón, y los eventos cerebro vasculares, debido a la ateroesclerosis (que es la acumulación de grasa en las arterias).

Además, otras como:

  • Enfermedades del Páncreas y del Hígado.
  • Piedras o cálculos en la Vesícula Biliar.
  • Aterosclerosis: engrosamiento y taponamiento de las arterias
  • Promueven el desarrollo de Diabetes Mellitus e Hipertensión Arterial.

¿Cómo se diagnostica?
Se diagnostica mediante un examen de sangre llamado perfil lipídico. El cual cuenta con la medición del Colesterol total, LDL, HDL y Triglicéridos.
Cuando hay elevación de esas, en especial de LDL,  se eleva el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y taponamiento de todas las arterias en general.
La concentración del colesterol total debe ser menor a 200 mg/dl, los  triglicéridos deben ser menor a 150 mg/dl,  el LDL debe ser menor a 130 mg/dl, y el HDL que es el colesterol bueno debe ser mayor a 40 mg/dl.

¿Cada cuánto tiempo es necesario realizarse estos exámenes de sangre para saber los niveles de colesterol?
En personas sanas es importante realizarlos cada año. Si son personas que padecen alguna enfermedad crónica, se pueden realizar hasta cada 6 meses. Pero si se detectan niveles altos de lípidos en sangre, se deben hacer cada 3 meses hasta que esos se regulen a un nivel normal.

¿Cuál es el tratamiento de las dislipidemias?
El tratamiento debe ser individualizado para cada persona. En todos los casos es fundamental una dieta sana, baja en grasa, hacer ejercicio regularmente y eliminar el tabaco. De hecho el ejercicio disminuye el LDL que es el colesterol malo, y aumenta el HDL, que es el colesterol bueno, el cual se considera un factor protector. Además la fibra tiene un efecto benéfico sobre este problema.

Es útil la intervención de un médico y un nutricionista, y algunas veces de un psicólogo también.
Cuando se toman todas estas medidas y las concentraciones de colesterol no disminuyen, es necesario el uso de algunos medicamentos. Pero el uso de estos debe ser limitado, con un aproximado de 3 meses consecutivos solamente, debido a que su uso por menos de 3 meses no disminuiría el colesterol, y su uso por mucho tiempo puede ocasionar efectos nocivos para la salud (como insuficiencia hepática y alteraciones musculares graves), además normalmente causan náuseas y diarrea en algunas personas.

Los medicamentos más usados son la Lovastatina para disminuir el LDL o el Gemfibrozilo para disminuir los triglicéridos. En caso de dislipidemia mixta, es decir aumento del LDL  Trigliceridos, es preferible intentar disminuir primero el LDL, ya que es el más malo; y no se pueden utilizar los dos medicamentos juntos porque producen daño en los músculos.

¿Qué tipo de alimentos se deben consumir y cuales se deben evitar?

  • Mejorar y cambiar los hábitos de alimentación consumiendo los alimentos apropiados (frutas, vegetales, legumbres, cereales).
  • Evitar los alimentos ricos en grasas saturadas de origen animal (manteca de cerdo, carnes rojas, hígado, etc.), ni alimentos fritos.
  • Se puede consumir aceite de oliva, aceite de canola, de girasol o maíz.
  • Disminuir el consumo de salsas procesadas y harinas.
  • Aumentar el consumo de agua.
  • Suspender el consumo de licor.

¿Algunos consejos para nuestros seguidores?
La base de nuestra salud, se encuentra en una alimentación sana y un ejercicio regular de al menos 30 minutos unos 5 días a la semana. Además es bueno un chequeo médico al menos una vez al año en personas sanas.