¿Sabes qué es el colesterol y los factores de riesgo?

En esta ocasión vamos a comentar sobre el colesterol y algunos factores de riesgo, asimismo veremos aspectos que nos ayudaran a convivir y mejorar nuestros hábitos para una vida más saludable.

¿Qué es la Dislipidemia?
La dislipidemia es una alteración del metabolismo de los lípidos, con su consecuente elevación anormal de grasas en sangre (colesterol, triglicéridos, colesterol de alta densidad o HDL y colesterol de baja densidad o LDL).

¿Que es el colesterol?
El colesterol es una sustancia grasosa, presente en todos los seres vivos que proviene del mismo cuerpo y de la comida ingerida; necesaria para el funcionamiento del cuerpo, sin embargo el exceso es dañino para la salud, debido a que el exceso de colesterol en la sangre, se adhiere a las paredes de las arterias, lo cual se denomina placa; produciendo estrechamiento e incluso obstrucción en las arterias.

¿Qué quiere decir Colesterol “Malo” y Bueno”?
El “Colesterol Malo” es el LDL o lipoproteínas de baja densidad, que en niveles altos se asocian al riesgo de enfermedades del corazón y otros órganos.
El “Colesterol Bueno” es el HDL o lipoproteínas de alta densidad, este se considera un factor protector contra ataques del corazón.

¿Cómo se clasifica la Dislipidemia?
Se puede clasificar en:

  • Primarias: o sea no asociada a otras enfermedades, es decir hereditarias; es la forma menos frecuente.
  • Secundarias: son vinculadas a otras entidades enfermedades, como: diabetes, hipotiroidismo, obesidad, síndrome metabólico.
  • De acuerdo con la alteración, como: hipercolesterolemia aislada, hipertrigliceridemia aislada, dislipemia mixta.
  • Defici de HDL aislado.

¿Cuáles son los factores de riesgo?

  • Antecedentes familiares con dislipidemia.
  • Sobrepeso u Obesidad.
  • Edad adulta y aumenta mucho más a partir de los 45 años en Hombres, y a partir de los 55 años en las mujeres. Aunque cada vez es más frecuente en adolescentes y jóvenes.
  • Más frecuencia en los hombres que en las mujeres.
  • Inactividad física o sedentarismo.
  • Dieta rica en grasas saturadas como las grasas de origen animal.
  • El Tabaco

¿Qué síntomas puede producir?
Generalmente no existen síntomas. Pero a veces pueden ocasionar dolor abdominal, fatiga, zumbido de oídos, mareos, malestar general, y dolor o adormecimiento en los pies.

¿Qué complicaciones se pueden producir?
La complicación más importante de las dislipidemias a lo largo del tiempo son los infartos en el corazón, y los eventos cerebro vasculares, debido a la ateroesclerosis (que es la acumulación de grasa en las arterias).

Además, otras como:

  • Enfermedades del Páncreas y del Hígado.
  • Piedras o cálculos en la Vesícula Biliar.
  • Aterosclerosis: engrosamiento y taponamiento de las arterias
  • Promueven el desarrollo de Diabetes Mellitus e Hipertensión Arterial.

¿Cómo se diagnostica?
Se diagnostica mediante un examen de sangre llamado perfil lipídico. El cual cuenta con la medición del Colesterol total, LDL, HDL y Triglicéridos.
Cuando hay elevación de esas, en especial de LDL,  se eleva el riesgo de sufrir enfermedades del corazón y taponamiento de todas las arterias en general.
La concentración del colesterol total debe ser menor a 200 mg/dl, los  triglicéridos deben ser menor a 150 mg/dl,  el LDL debe ser menor a 130 mg/dl, y el HDL que es el colesterol bueno debe ser mayor a 40 mg/dl.

¿Cada cuánto tiempo es necesario realizarse estos exámenes de sangre para saber los niveles de colesterol?
En personas sanas es importante realizarlos cada año. Si son personas que padecen alguna enfermedad crónica, se pueden realizar hasta cada 6 meses. Pero si se detectan niveles altos de lípidos en sangre, se deben hacer cada 3 meses hasta que esos se regulen a un nivel normal.

¿Cuál es el tratamiento de las dislipidemias?
El tratamiento debe ser individualizado para cada persona. En todos los casos es fundamental una dieta sana, baja en grasa, hacer ejercicio regularmente y eliminar el tabaco. De hecho el ejercicio disminuye el LDL que es el colesterol malo, y aumenta el HDL, que es el colesterol bueno, el cual se considera un factor protector. Además la fibra tiene un efecto benéfico sobre este problema.

Es útil la intervención de un médico y un nutricionista, y algunas veces de un psicólogo también.
Cuando se toman todas estas medidas y las concentraciones de colesterol no disminuyen, es necesario el uso de algunos medicamentos. Pero el uso de estos debe ser limitado, con un aproximado de 3 meses consecutivos solamente, debido a que su uso por menos de 3 meses no disminuiría el colesterol, y su uso por mucho tiempo puede ocasionar efectos nocivos para la salud (como insuficiencia hepática y alteraciones musculares graves), además normalmente causan náuseas y diarrea en algunas personas.

Los medicamentos más usados son la Lovastatina para disminuir el LDL o el Gemfibrozilo para disminuir los triglicéridos. En caso de dislipidemia mixta, es decir aumento del LDL  Trigliceridos, es preferible intentar disminuir primero el LDL, ya que es el más malo; y no se pueden utilizar los dos medicamentos juntos porque producen daño en los músculos.

¿Qué tipo de alimentos se deben consumir y cuales se deben evitar?

  • Mejorar y cambiar los hábitos de alimentación consumiendo los alimentos apropiados (frutas, vegetales, legumbres, cereales).
  • Evitar los alimentos ricos en grasas saturadas de origen animal (manteca de cerdo, carnes rojas, hígado, etc.), ni alimentos fritos.
  • Se puede consumir aceite de oliva, aceite de canola, de girasol o maíz.
  • Disminuir el consumo de salsas procesadas y harinas.
  • Aumentar el consumo de agua.
  • Suspender el consumo de licor.

¿Algunos consejos para nuestros seguidores?
La base de nuestra salud, se encuentra en una alimentación sana y un ejercicio regular de al menos 30 minutos unos 5 días a la semana. Además es bueno un chequeo médico al menos una vez al año en personas sanas.